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從文化角度透視新概念英語

2010-08-29 21:48:48   Tag:

英語學習方法

 

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從文化角度透視新概念英語:此文是對中國最典型的英語語言教材一新概念英語的分析。本文確認了該教材中強調的文化內容及方法論,并由此發現新概念英語適合中國學習者在特定的學習階段中的運用.

文化在語言教學中的作用

語言和文化被毫無疑問的認為在許多本質方面互相緊密聯系。Brown(1986)強調在語言教學中文化是必須的,因為“這在語和思想之問的確是構成整體所必須的部分,語言表達了一定的文化模式,習慣及生活方式;表達特定的文化觀點的詞語也在語言中得到反映。”

在語言教科書中存在各種文化內容的發現。一些人認為包含特定文化信息將會激發學生的學習(Mckay 2002)。一些研究者鼓勵在語言學習中加入文化,因為他們認為學生如果不理解相關語言的文化,他們也不能很好的習得該語言。然而,其他研究者對于目標文化內容的價值有爭議。例如:Prodromou(1992)調查了一些希臘學生并且發現大多數年輕的成年學生在英語學習上并未受到激勵,因為提供的內容為英國議會。

Cortazzi and Jin((1999)認為文化不僅僅是種內容,也是一系列的動力過程,包括那些相關學習。他們發現中國孩子在特別強調記憶,模仿以及理解的文化學習中被社會化了。正如在Cotterall’s(1999:263)中所論述的,“文化和教育背景在他們促進學習者的信心,文化學習可能會成為影響教室活動的決定因素并且判斷該語言學習是否成功時,會互相作用”。

當前中國情況

在全球化的沖擊下,英語作為國際共同語言在中國正處于越來越重要的地位,在中國的商業,信息,國際貿易,互聯網,環境等各方面帶來了巨大的改變。例如:中國中央電視4頻道和9頻道是英語特別頻道; 中國日報和21世紀報等英語報紙正在變的越來越普及;如APEC等國際會議也經常在中國舉行。

社會改變對于英語語言教學也產生了巨大的影響,“交流能力”正在變成國際共同語言教學和學習的首要目標。自從國際經濟和文化逐步互相結合,在政治上,社會上,技術上變的更獨立,由于社會或經濟需要而使用英語的人群的數量也越來越大。他們不再滿足于在考試中取得高分的英語課堂學習。學習者們更需要使他們的英語被來自世界各國的人們所理解。在這樣的環境下,狹隘的強調語言規則,句型及詞匯完全不能滿足學習者的需要。Zhu(2003)也認為在中國的英語教學中需要超越詞匯及語法的限制,更注重交流能力。

在2003年,中國地方教育委員會針對中國學生提出了新英語課程一新英語專業標準。新標準強調了英語學習作為溝通及推動中國文化的重要性。目標語言學習及教學在新標準得到推薦。新概念英語的背景導員擔當主力的這一領域的研究工作才能順利地開展起來。

新概念英語于1969年出版,并風靡全球。作者,Alexander,在該書中提倡他的觀點,即需要在教學中同時運用兩種教學大綱:一為內容上的教學大綱(詞匯及語法方面);二是技能教學大綱(學習者需要的運用語言能力)。他所提倡的原理是一篇課文應該是綜合處理內容和技能的過程。這個原理被稱為“新概念”,新概念英語在l980年被引入中國并已經成為最普及的語言教科書。新概念英語由四冊不同水平的教材組成。在這里我主要分析第一冊。本書每課包含~ 頁課文,后跟一列生詞,詞組及表達方式。發音及課文大意被翻譯成中文。在后面的主要結構中附有解釋說明。最后一部分是針對新語法結構的書面練習。全書有一百四十四篇課文,每四篇課文針對一個語法結構。針對每個語法結構都提供了相關圖片,以此為閱讀者推測句型及詞匯的含義作出情況示范。語法結構以對話或短篇故事的形式出現。本書有配套系列磁帶用于聽力及操練。Alexander在本書中強調了在練習中學習句型及詞匯的觀點。
對于文化內容的評價
此評價是以新概念英語中充分反映出來的英語語言國家文化及提供給學習者英語世界的基本知識為基礎的。首先,課文主題與西方社會和經濟生活相關。雖然所有的主題都是以設想的英語語言所寫,他們卻都展示了一幅英語國家的生活畫面。例如:下列主題都勾勒出了英語國家家庭生活的畫面:第二十五課Smith先生家的廚房(英國廚房);第二十七課Smith先生家的起居室(英國起居室);第三十一課Sally在哪里(英國孩子);第五十五課Sawyer一家(英國家庭);第七十九課Carol的購物清單(英國購物);第八十五課烤牛排和土豆(英國食物)。所有這些主題都展示了英國日常生活的詳細信息,例如食物,房子,花園,孩子,學校等。其他以文化為載體的主題也得到確認,如英國社會,經濟及宗教生活。

其次,所有教科書中設定的情景和對話都是發生在英語國家。作者運用情景在闡述語法結構,但是更深入的分析我們可以發現這些情景都是在英國或英語語言國家。例如英國飯店,咖啡館,花園,倫敦街道,電影院,雜貨店等。在第三課“這是你的嗎?” 中,我們能預見到一個穿著得體的英國紳士在離開前到接待處拿他的雨傘和外套。在第十九課“又渴又累” 中,對話的目的是讓我們從“冰淇淋小販” 和“海德公園” 判斷這個對話是發生在英國公園并練習“look at?”這個句型。這些畫面和場景可以使學習者理解怎樣在不同場景下運用這些句型結構。 第三,我們可以從許多獨特的文化詞匯中作出判斷,因為這些詞匯和獨特的生活方式,也就是社會學上的文化感相關聯。教材中的詞匯都是挑選來表明英國文化的。例如:在第六十課“你有嗎?” 中,我們可以看到作者選擇的詞匯都明顯是西方的詞匯。如:干酪,黃油,果醬,碎肉,威士忌等。以上分析都表明本書文化界限分明,它試圖展示給學習者一些“所描寫的特定人群的觀念,習慣,技能,藝術,工具等”(Brown1994:65)。教材模式是以目標文化為基礎的。

對文化學習的評價

在這個部分里,我將檢驗在新概念英語第一冊中運用的方法論,以此確定它所反映的當前情況及文化范圍。Richard和Rodgers(2001)提倡的教學方法模式為手段,設計和程序的結合。本分析以此模式為基礎。

1)手段

新概念英語第一冊中運用的基本語言原理可以被定義為“結構主義”。說話被認為是語言的基礎,而結構被認為是語言能力的核心。其次,學習原理是一種學習習慣,它能促進口語練習,而口語練習又會決定習得情況。在本書中, 當學習者通過圖片所提供的情景理解了單詞及結構的意義后,他們被鼓勵進行語法上的練習。

2)設計和程序

新概念英語第一冊的目的是教授四種技能中可行的一鐘,這四種技能可以通過在結構學習中獲得。它對于準確掌握發音和語法都有幫助。新概念英語第一冊是以結構教學大綱為基礎,本書安排有一系列基礎結構或句型結構,及詞匯,他們都是以促進教學為目的經過挑選的。

在最初的學習階段,學習者被要求看圖片,聽磁帶或老師所說的并加以重復。而后,學習者被鼓勵在老師的引導下練習。在表演階段,老師運用書上的圖片來設置情景。這兩個階段主要由老師控制。在練習階段,學生被給予更多機會在老師減少控制的情況下來運用語言,但老師仍然要注意語法及結構上的錯誤。老師是此方法是否成功的主要因素。

總而言之,新概念英語第一冊反映了早期口語手段和情景語言教學,而本書也結合了方法論的所有原理。(Richards,and Rodgers.2001).中國學習者習慣于語言學習中的數目表現的考量方式。他們傾向于接受分析性及反饋性的英語學習方式。(Oxford&Burry—Stock,1995).以教師為中心的教學方法在孔子傳統教育中得到提倡,他推崇老師的責任是把知識傳授給學生。Ellis(1996,2OO3)表明語言結構練習并不能有效的幫助學習者運用新結構。這是因為以機械的方式練習結構并不能幫助學習者加強長時間記憶。實際上,大多數中國人發現他們從新概念英語第一冊中積累了大量的詞匯和結構,然而,他們沒有掌握怎樣把這些運用于交流。新概念英語第一冊在當前的接受情況為了使內容和文化更一致.更被人接受,Makey(2002)提倡更能反映文化內容的方式手段,其中的一個方法是考慮下列這些和特殊文化內容相關的問題:

1.為什么要寫這個主題?

2.這個主題是如何寫的?

3.這里還有哪些關于這個主題的其他書寫方式?

在對新概念英語第一冊進行分析后,我將選擇一些以學生興趣為基礎的主題。當前學生們的興趣已不再局限于英國中產階級生活。相反,他們更喜歡那些和他們自已的生活相關的主題,如音樂.學校,食物,城市等。挑選那些和學生興趣相關的主題和詞匯將更能起到刺激作用。其次,所呈現的情景應該能夠解釋現實世界的真實生活,尤其是和學習者相關的情況。Yun(2003)認為在中國英語學習不能成功的原因之一是不合適的及不現實的教學材料。我們必須一再調整我們的英語教學材料以幫助學習者在中文環境下的英語學習。最后,源文化內容應該是確定的,尤其是中國文化,例如中國節日,歷史以及在世界文化中的地位等。學習者所擁有的相關文化的知識將幫助他們探索文化差異并對自身的文化作出更深入的觀察理解。此外,還能更加激勵他們的語言學習。

在對方法論的考慮上,Prabhu(1987)認為“沒有最好的方法,對于特定的情況也沒有最好的唯一方式”。為了采用適合的方法,我們應該考慮政治和社會情況,教育本身的情況以及教師和學生的背景等。在全球化的影響下,英語在中國成為一門國際語言,交流能力在中國的英語學習中也扮演了越來越重要的角色。為了達到這個目的,采用以中國文化為基礎的語言交流教學是很重要的。

結論

在全球化的沖擊下,課堂語言教學將越來越多的包含語言歷史背景。語言教學角色因此也更多樣化, 有雙重意義及互相沖突,也就是說更復雜。教師需要能夠根據學習者的文化,語言知識作出適合的教學方式選擇。

 

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